Microhistoria: Ama tu país, pero nunca confíes en su gobierno

Esta es una de esas anécdotas que tanto nos gustan, aunque muy cortita, pero muy interesante. Resulta que hace un par de días, a través de una serie de tweets de Alec Muffett, sobre las rutinas de arranque de Sun 2, mencionaba un hilo algo antiguo (de 11 años atrás) dónde se exponía lo que algunos pensaban era una especie de protesta contra el gobierno estadounidense o un huevo de pascua.
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Microhistoria: Código fuente de Microsoft BASIC para 6502

Ya sabemos todos como fueron los inicios de Microsoft, o debería decir Micro-Soft. Básicamente el primer producto que Microsoft creó fue el Altair Basic, un intérprete de Basic para Altair 8800. A partir de éste, la empresa de Redmon empezó a crear versiones de dicho intérprete para otras arquitecturas como el 6800 de Motorola, Z80 o el MOS 6502, entre otros. La creación de Microsoft Basic, empezando con su versión para Altair 8800, fue creado en un PDP-10, por lo tanto Microsoft no sólo tenía que crear el propio intérprete sino también el código de emulación para cada una de las arquitecturas para las que lo desarrollaron.
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Microhistorias - Creación del conmutador telefónico automático como consecuencia de ataques Man-in-the-middle

Strowger-type selector assembly - Wikipedia A finales del siglo XIX, las centralitas telefónicas estaban controladas completamente por el factor humano. Éste como todo en la vida tenía sus cosas buenas: toma de decisiones, toque personal, etc, pero también sus cosas malas: lento, coste económico, errores, cotilleos, etc. Era sólo cuestion de tiempo que el operador telefónico acabara desapareciendo de esta ecuación y fuera una máquina la que conectara al llamante con el llamado de forma totalmente automática.
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Feliz cumpleaños Alan Turing ...

Hoy es el cumpleaños de uno de nuestros personajes favoritos de la Historia, Alan Turing. En nuestro libro de Microhistorias Alan Turing es uno de los protagonistas indiscutibles, donde contamos por ejemplo, además de su ya conocida implicación en descifrar la máquina Enigma, la relación que tuvo con la primera canción reproducida por un ordenador o algunas de sus historias más personales dentro de Bletchley Park. Por ejemplo ¿sabías que Alan Turing ataba su taza con un candado al radiador de su despacho?
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Microhistorias: la pantalla de la muerte (kill screen) de otro juego clásico, Galaga, y como superarla

Galaga, foto Wikipedia La mayoría de juegos clásicos arcade tienen su propia kill screen. Normalmente aparece cuando hemos llegado a un nivel 255 y pasamos al 256, dando en casi todos los casos errores del tipo overflow con resultados inesperados y muy curiosos. En CyberHades ya hemos hablado de algunas como la del mítico Pac-Man y Donkey Kong. Pero lo mejor es que hay gente muy geek que no se ha conformado con llegar a estas pantallas y ver qué ocurre, también han encontrado soluciones a nivel de código (la mayoría modificando el emulador MAME) para poder superarlas.
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Microhistorias: Atari Cosmos, la consola portátil holográfica de Atari fabricada en 1978

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Foto: AtariMuseum

¿Una consola portátil en 1978 que usaba tecnología holográfica? WTF!!!

Pues sí, aunque nunca salió a la venta, existió de verdad. Hoy día hay sólo 5 consolas localizadas, tres con solo la carcasa pero las otras dos son funcionales. Una la tiene un ex-empleado de Atari y otra la misma empresa Atari en su museo.

Vamos a ver un poco de la historia detrás de esta curiosa e “innovadora” consola (al menos en la idea), una Nintendo 3DS venida a menos ;)


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10 PRINT CHR$ (205.5 + RND (1)); : GOTO 10, un libro que no puedes perderte (además es gratuita su descarga)

Esto es lo que ocurre cuando escribes: 10 PRINT CHR$ (205.5 + RND (1)); : GOTO 10 en el BASIC de un Commodore 64: httpv://youtu.be/m9joBLOZVEo 10 PRINT CHR$ (205.5 + RND (1)); : GOTO 10 es un libro colaborativo escrito por 10 autores distintos el cual explora, partiendo de esta sencilla, pero con un resultado espectacular, línea de programación, cómo podemos obtener complejos resultados desde una aparente base sencilla de código.
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No te pierdas el podcast Fallo de Sistema Radio3, Episodio 77, Arqueología Informática, lleno de Microhistorias

(click en la imagen para escucharlo) Ya puedes descargarte desde este enlace (click para escuchar botón derecho descargar) el podcast emitido hoy por el programa más geek de toda la radio y uno de nuestros favoritos que seguimos semana a semana, Fallo de Sistema de Radio3. En este episodio número 77, tuxotron y yo hablamos sobre nuestro libro Microhistorias: anécdotas y curiosidades de la Informática así como otros asuntos siempre relacionados con la temática más geek posible.
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El código fuente de Pinball Construction Set para Atari 800 disponible en github

Versión de Pinball Construction Set para IBM PC en 1983 (MSDOS) Bill Budge (se merece una Microhistoria) es un programador que creó uno de los juegos míticos para el Apple II y el Atari 800, Pinball Construction Set. Este juego fue toda una revolución, ya que incluía conceptos que ahora son muy utilizados como el “arrastrar y soltar” (”drag and drop”), iconos, etc. Además el movimiento de la bola era muy fluido y los gráficos estaban bastante bien.
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Microhistorias: Richard Stallman ya criticó en 1984 el Apple Macintosh

Todos conocemos a Richard Stallman. A algunos les puede parecer un tipo un poco radical con sus ideas y puedes estar más o menos de acuerdo con él, pero todos tenemos que admitir que es un genio y todo un personaje. Stallman fundó el proyecto GNU, para crear un ordenador con un sistema operativo parecido a UNIX pero con software libre, también programó el GNU Emacs y el compilador GCC (y el depurador GDB) (Amén).
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