La revista sobre electrónica de mayor tirada mundial disponible para descarga

by tuxotron - on dic 4th 2014 - No Comments


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Siento desilusionarte si has llegado hasta aquí pensando en alguna revista de actualidad.

Se llama o llamaba Popular Electronics, fue creada en octubre de 1954 y dejó de publicarse en 1985.

Popular Electronics era una revista para hackers de la eletrónica, tuvo una circulación de 240.151 en abril de 1957 y de 400.000 por 1963. Si alguna vez has oído hablar de esta revista seguro que ha sido por el ejemplar de enero de 1975 (PDF) (portada del que encabeza esta entrada). Ese ejemplar tiene bastante historia, primero para el artículo sobre Altair (por cierto la foto de portada es una caja vacía) y segundo porque fue el motivo por el que se crearía Microsoft.

Si quieres saber más sobre dichas anécdotas, en el libro de Microhistorias te lo contamos en la microhistoria titulada: Altair, hackers de garajes y la revolución de Silicon Valley, una de mis favoritas.

El motivo de esta entrada no era la de darle publicidad al libro, pero ya que estamos se la doy, sino porque ya puedes descargarte de forma gratuita y en formato PDF todos los ejemplares publicados desde octubre de 1954 hasta octubre de 1982.
Los reyes magos se han adelantado este año, vaya regalo.

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Todos los vídeos y presentaciones de DEFCON 22 a un click y un poco de paciencia

by tuxotron - on dic 2nd 2014 - 1 Comment


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Desde la web de Defcon ya nos podemos descargar a través de un fichero torrent todos los vídeos y presentaciones de la vigésimo segunda edición de Defcon celebrada este pasado verano.

El fichero torrent contiene más de 20Gb, con lo que te puede llevar un buen rato. Si no lo quieres todo y sólo te interesan ciertas presentaciones, también las puedes descargar de forma individual desde este enlace.

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Microhistorias – Creación del conmutador telefónico automático como consecuencia de ataques Man-in-the-middle

by tuxotron - on dic 1st 2014 - No Comments


1280px-Uniselector_Stepper_detail.jpg

Strowger-type selector assembly – Wikipedia

A finales del siglo XIX, las centralitas telefónicas estaban controladas completamente por el factor humano. Éste como todo en la vida tenía sus cosas buenas: toma de decisiones, toque personal, etc, pero también sus cosas malas: lento, coste económico, errores, cotilleos, etc.

Era sólo cuestion de tiempo que el operador telefónico acabara desapareciendo de esta ecuación y fuera una máquina la que conectara al llamante con el llamado de forma totalmente automática.

Como la mayoría de los inventos en nuestra vida, estos aparecen como respuesta a alguna necesiadad. En el caso que nos abarca, fue a finales de 1880 cuando el dueño de una funeraria, Almon Strowger, en Kansas City, Missouri, empieza a ver una caída importante en la actividad de su negocio y no era precisamente porque la gente dejó de morir, sino que, según sus sospechas, la mujer del dueño de otra de las funerarias de la misma ciudad trabajaba como operadora telefónica y todas las llamadas que recibía preguntando por la funeraria, las mandaba al negocio de su marido. Esto es lo que hoy en día diríamos que es un ataque Man-in-the-middle (o más bien woman-in-the-middle) :)

Strowger evidentemente tenía un problema y varias opciones para solucionarlo: denunciar a la compañía de teléfonos o a la operadora, hablar con funeraria de la competencia, etc, pero nada de eso cortaría el problema de raíz: hacer desaparecer el factor humano de los conmutadores telefónicos, posiblemente la solución más elegante.

En 1888, Strowger concevió su invención: el conmutador Strowger (Strowger switch) y en 1891 había patentado el Conmutador Telefónico Automático (Automatic Telephone Exchange), y ese mismo año creó Strowger Automatic Telephone Exchange Company, empresa para la comercialización de su conmutador mecánico telefónico.

Dicha máquina permitía la llamada entre usuarios (conectados en la misma centralita) sin la necesidad de la intervención humana. En su versión original, el teléfono de los usuarios sólo disponían de tres botones: centenas, decenas y unidades. Si un usuario quería llamar al número 531, pulsaba cinco veces el botón de las centenas, tres veces el de las decenas y una vez el botón de las unidades.

El primer conmutador de Strowger abrió sus puertas en 1892 en La Porte, Indiana, con 75 usuarios iniciales y con capacidad para 99.

Esta fue “la primera gran evolución” de la centralita telefónica y quizás las más importante. En 1916, la compañía Bell empezó a usar los conmutadores de Strowger fabricados por Automatic Electric (empresa en la que se convirtió Strowger Automatic Telephone Exchange Company) y en 1926 Bell empezó a fabricar los suyos propios, llamados sistemas paso-a-paso (step-by-step).

Si te gustan este tipo de historias en el libro Microhistorias: anécdotas y curiosidades de la Informática tienes 50 microhistorias para todos los gustos. Y aprovecha hoy, ciberlunes, un 10% de descuento en la compra de los nuevos packs de 0xWord.

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Documental, “World of Warcraft: looking for group” ¿Quieres ver los servidores del WoW?

by cybercaronte - on nov 30th 2014 - No Comments

Aunque no te gusten los MMOPRG, hay que reconocer que World of Warcraft es toda una revolución, tanto a nivel técnico como social.

En este documental se hace un repaso a toda la historia del WoW desde sus inicios hasta hoy día y su impacto. Pero lo mejor de todo es que por primera vez, podemos ver por dentro una granja de servidores del juego.

A partir del minuto 26:15, Robert Van Dusen Vicepresidente Global IT de Blizzard, nos habla un poco del funcionamiento y de los problemas que origina tener que sincronizar y mantener a tantos jugadores online en tiempo real.

No os perdáis en centro de mando de Blizzard, no tiene nada que envidarle al centro de mando del NORAD ;)

Lo dicho, si eres fan de WoW no te pierdas este documental y si no lo eres, también.

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